Biografía de Abraham Lincoln

Abraham Lincoln
Abraham Lincoln fue el decimo sexto Presidente de los Estados Unidos; gobernó a partir de marzo de 1861 hasta su asesinato en 1865. Llevó al país a través de una gran crisis constitucional, militar y moral - la guerra civil americana – logró la preservación de la Unión, mientras que pudo acabar con la esclavitud y promover la modernización económica y financiera. Criado en el seno de una familia pobre en la frontera occidental, Lincoln fue autodidacta. Se convirtió en abogado rural fue legislador estatal de Illinois, y miembro de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, pero fracasó en dos intentos por obtener un escaño en el Senado de los Estados Unidos. Era un cariñoso, aunque a menudo ausente, marido y padre de cuatro hijos. Después de oponerse hábilmente se a la expansión de la esclavitud en los Estados Unidos en sus debates y discursos de campaña, Lincoln aseguró la nominación republicana y fue elegido presidente en 1860. A raíz de las declaraciones de secesión de los estados esclavistas del sur, comenzó la guerra en abril de 1861, y Lincoln se concentró en las dimensiones política y militar de la guerra, que buscaban la reunificación de la nación. Ejerció vigorosamente poderes de guerra sin precedentes, incluyendo el arresto y la detención sin juicio de miles de presuntos separatistas. Evitó el reconocimiento británico de la Confederación manejando hábilmente el asunto de Trent a finales de 1861. Emitió su Proclama de Emancipación en 1863 y promovió la aprobación de la Decimotercera Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos, la abolición de la esclavitud. Lincoln supervisó estrechamente el esfuerzo de guerra, especialmente la selección de los generales de alto rango, incluido el comandante general Ulysses S. Grant. Reunió a líderes de varias facciones de su partido en su gabinete y los presionó para que cooperaran. Bajo su liderazgo, la Unión tomó el control de los estados esclavistas fronterizos al comienzo de la guerra e intentó varias veces capturar a Richmond la capital de la Confederación. Cada vez que un general fracasaba, Lincoln los sustituía por otro hasta que finalmente logró el éxito en 1865. Fue un político excepcionalmente astuto y profundamente involucrado en asuntos de poder en cada estado, él se acercó a los Demócratas de la Guerra y logró su propia reelección en las elecciones presidenciales 1864. Como líder de la facción moderada del partido republicano, Lincoln fue atacado por todos lados. Los Republicanos Radicales querían un trato más duro hacia los del Sur, los Demócratas de la Guerra deseaban un mayor compromiso, y los Copperheads lo despreciaban – sin mencionar a los secesionistas irreconciliables en las zonas reconquistadas. En lo político, Lincoln se defendió con el clientelismo, al enfrentar a sus rivales entre sí, y por atraer al pueblo de Estados Unidos con sus poderes de oratoria. Su discurso de Gettysburg de 1863 se convirtió en el discurso más citado en la historia estadounidense. Fue una declaración icónica de la dedicación de los Estados Unidos a los principios del nacionalismo, la igualdad de derechos, la libertad, y la democracia. Al final de la guerra, Lincoln tenía una visión moderada de la Reconstrucción, tratando de unir rápidamente al país a través de una generosa política de reconciliación frente a la persistente y amarga división. Sin embargo, sólo seis días después de la rendición de la Confederación al mando del general Robert E. Lee, Lincoln fue asesinado a tiros por el simpatizante de la Confederación John Wilkes Booth en el Teatro Ford de Washington, D.C. Su muerte fue el primer asesinato de un presidente de EE.UU. Lincoln ha sido clasificada por los eruditos como uno de los más grandes presidentes de EE.UU.

VIDA TEMPRANA

Abraham Lincoln nació el 12 de febrero 1809, fue el segundo hijo de Thomas Lincoln y Nancy Lincoln, en una cabaña de una habitación en la granja de Sinking Spring en el sureste del Condado de Hardin, Kentucky, (ahora Condado de LaRue). Investigaciones históricas han rastreado antepasados paternos de Lincoln hasta Samuel Lincoln, un aprendiz de tejedor que llegó a Hingham, Massachusetts, de Norfolk, Inglaterra, en 1637. Sin embargo, Lincoln sólo sabía de sus antepasados hasta su abuelo paterno y homónimo, Abraham Lincoln, un capitán de la milicia y terrateniente que había heredado una propiedad de 200 acres en el condado de Rockingham, Virginia. El anciano Abraham trasladó más adelante a su familia desde Virginia hasta el condado de Jefferson, Kentucky, donde fue emboscado y asesinado en un ataque indio en 1786, mientras sus hijos Mardoqueo, Josías, y Thomas Lincoln padre, miraban. Siendo el hijo mayor, por ley Mardoqueo heredó todo lo de su padre, dejando que Thomas buscara su propio camino. La madre de Lincoln, Nancy, era la hija de Lucy Hanks, y nació en lo que hoy es Mineral County, West Virginia, que entonces formaba parte de Virginia. Lucy se trasladó con su hija a Kentucky, siguiendo a su hermana Elizabeth Hanks Sparrow y su esposo Thomas. Lucy Hanks se casó con Enrique Sparrow, el hermano de Thomas. Poco después colocó Nancy con su hermana, Elizabeth y Tomás, que, en esencia, la criaron. En Kentucky, Nancy Hanks se casó con Thomas Lincoln, quien se convirtió en un respetado ciudadano de su área rural. Compró y vendió varias fincas, incluida la agrícola Sinking Spring. La familia asistía a una iglesia Bautista independiente, que tenía un alto nivel moral y se oponía al alcohol, el baile, y la esclavitud. Cuando fue adulto, Thomas no se unió formalmente a una iglesia. Thomas disfrutaba de un importante reconocimiento en Kentucky - donde se sentaba en los jurados, tasaba las haciendas, servía en patrullas de esclavos del campo y vigilaba a los presos. En el momento en que nació su hijo Abraham, Thomas era propietario de dos fincas de 600 acres (240 hectáreas), varios lotes en la ciudad, ganado y caballos. Era uno de los hombres más ricos del condado. En 1816, la familia Lincoln perdió todo. Fueron despojados de sus tierras en los tribunales a causa de un título defectuoso La familia se mudó al norte, a través del río Ohio en territorio libre (es decir, no esclavista) y tuvieron un nuevo comienzo en Perry County, Indiana, (ahora en el condado de Spencer). Lincoln observó más tarde que esta medida era "en parte a causa de la esclavitud", pero principalmente se debía a las dificultades de los títulos de las tierras. En Indiana, cuando Lincoln tenía nueve años, su madre, Nancy, de 34 años de edad murió de la enfermedad de la leche en 1818. Su tía Isabel y su tío Thomas Sparrow, que habían seguido a los Lincoln a Little Creek Pigeon, también murieron de la enfermedad de la leche. Los dos están enterrados en lo que hoy es el Cementerio Nancy Hanks Lincoln, situado en los terrenos de Lincoln Memorial Nacional de Niñez en Lincoln City, Indiana. Después de la muerte de la madre de Lincoln, su hermana mayor, Sarah, se hizo cargo de cuidar de él hasta que su padre volvió a casarse en 1819. La nueva esposa de Thomas Lincoln era la viuda Sarah Bush Johnston, madre de tres hijos propios. Lincoln fue muy cercano a su madrastra, y se refería a ella como "Madre". A medida que crecía, Lincoln se hizo cada vez más distante de su padre. Lamentó su falta de educación y no le gustaba el trabajo duro asociado con la vida en la frontera. Sin embargo, tomó voluntariamente la responsabilidad de todas las tareas que se esperaban de él como las de cualquier niño en el hogar y utilizaba el hacha con gran pericia en su trabajo de construcción de las vallas del ferrocarril. Lincoln también estuvo de acuerdo con la obligación habitual de los hijos que le daban al padre todos los ingresos del trabajo realizado fuera del hogar hasta los 21 años. En los últimos años, Lincoln ocasionalmente le prestaba dinero a su padre. Sarah, la hermana de Lincoln, murió a los 20 años al dar a luz a un hijo nacido muerto. En 1830, por temor a un brote de enfermedad de la leche que se daba a lo largo del río Ohio, la familia Lincoln se mudó al oeste, donde se estableció en tierras públicas en el condado de Macon, Illinois. En 1831, Thomas trasladó a la familia a una granja nueva en el condado de Coles, Illinois. Fue entonces que, siendo una persona ambiciosa de 22 años, Lincoln decidió buscar una vida mejor y por su cuenta. Navegando en una canoa por el río Sangamon, Lincoln terminó en la localidad de New Salem en el condado de Sangamon. En la primavera de 1831, contratado por el empresario de New Salem, Offutt Denton y acompañado por sus amigos, llevó mercancías por barcaza de New Salem a Nueva Orleans a través de los ríos Sangamon, Illinois, Mississippi. Después de llegar a Nueva Orleans y ser testigo de primera mano de la esclavitud -se dirigió de vuelta a casa. La educación primaria formal de Lincoln consistió en aproximadamente un año de clases recibidas de varios profesores itinerantes. Fue principalmente autodidacta y era un ávido lector. Logró una buena reputación en fuerza muscular y en audacia después de una lucha muy competitiva a la que fue retado por el líder reconocido de un grupo de rufianes, “Los Chicos Clary Grove". Algunos miembros de su familia, y del vecindario, lo consideraban perezoso. Lincoln evitaba la caza y la pesca por su aversión a matar a los animales

MATRIMOLNIO Y FAMILIA

El primer interés romántico de Lincoln fue Ann Rutledge, a quien conoció cuando se mudó a New Salem, en 1835, tenía ya una relación, aunque aún no formal. Ella, sin embargo, murió, el 25 de agosto, más probable de la fiebre tifoidea. En la década de 1830, conoció a Mary Owens de Kentucky, cuando visitaba a su hermana. A finales de 1836, Lincoln acordó un encuentro con María, a su regreso a Nueva Salem. María volvió en noviembre de 1836, y Lincoln la cortejó durante un tiempo, sin embargo, ambos tenían dudas acerca de su relación. El 16 de agosto de 1837, Lincoln escribió una carta a María lo que sugiere que no la culpa de haber terminado la relación. Ella nunca respondió y el noviazgo se terminó. En 1840, Lincoln se comprometió con Mary Todd, que era de una rica familia esclavista de Lexington, Kentucky. Se reunieron en Springfield, Illinois, en diciembre de 1839 y se comprometieron. Su boda, fijada para el primero de enero 1841 fue cancelada cuando rompieron su compromiso por iniciativa de Lincoln. Más tarde se re encontraron en una fiesta y se casaron el 4 de noviembre de 1842, en la mansión de Springfield de la hermana casada de María. Mientras se preparaba para la boda y mientras sentía nuevamente dudas, a Lincoln se le preguntó a dónde iba, respondió: "Al infierno, supongo." En 1844, la pareja compró una casa en Springfield cerca de oficina de abogados de Lincoln. Mary Todd Lincoln trabajaba diligentemente en su casa, asumiendo las tareas del hogar que había realizado para su propia familia. También hizo uso eficiente de los fondos disponibles de la práctica de la ley de su marido. Lincoln tuvo una práctica exitosa como abogado en Illinois. De su matrimonio con Mary Todd Lincoln en 1842 nacieron cuatro hijos, todos varones. Uno de ellos murió a tierna edad, tiempo antes de que su padre llegara a la Casa Blanca. El otro hijo también murió en la edad tierna cuando Lincoln era todavía presidente. Finalmente el más pequeño de los hijos moriría también seis años después de la muerte de su padre. El hijo mayor Robert Todd Lincoln sí pudo vivir más tiempo y tuvo descendencia; se destacó por su gran inteligencia, heredada de su progenitor. La muerte de sus hijos tuvo profundos efectos en ambos padres. Más tarde en la vida, Mary luchó con el estrés de perder a su esposo e hijos, y Robert Lincoln la internó temporalmente en un asilo de salud mental en 1875. Abraham Lincoln sufría de "melancolía", una condición que puede ser ahora conocido como depresión clínica.

ASESINATO

El atentado fue planeado y llevado a cabo por el actor y simpatizante de la causa confederada John Wilkes Booth, como parte de una conspiración mayor destinada a reunir las tropas confederadas restantes para que siguieran luchando. Booth reclutó a varios cómplices: Lewis Powell y George Atzerodt, a quienes encargó el asesinato del secretario de Estado William H. Seward y del vicepresidente Andrew Johnson. Con este triple asesinato, Booth esperaba crear el caos y derrocar el gobierno de la Unión. El decimosexto presidente de Estados Unidos Abraham Lincoln recibió un disparo en la cabeza cuando asistía a la representación de la pieza "Our American Cousin" de Tom Taylor, en el teatro Ford de Washington D. C., en compañía de su esposa y de dos invitados. Lincoln falleció la mañana siguiente como consecuencia del balazo recibido; sin embargo, el resto del complot fracasó: Powell solo logró herir a Seward, quien sobrevivió; mientras que Atzerodt, encargado del asesinato de Johnson, entró en pánico y huyó de Washington sin intentar siquiera atacarlo. La persecución del asesino fue organizada por el ejército después del atentado. Powell fue arrestado el 17 de abril de 1865 y Atzerodt, el 20 de abril. Booth y uno de sus cómplices, David Herold, después de haber huido del lugar de los crímenes, se reencontraron en Maryland y consiguieron escapar a sus persecutores hasta el 26 de abril. Rodeados por el ejército, Herold se rindió, pero Booth se negó a hacerlo y fue abatido. Varios sospechosos fueron también arrestados. Finalmente, fueron procesados siete hombres y una mujer por un tribunal militar a partir del 9 de mayo de 1865. El 30 de junio, el tribunal encontró culpables a todos y sentenció a cuatro de ellos a la pena de muerte, quienes fueron ejecutados en la horca el 7 de julio de 1865.

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